Estrategias de control de olores y sus mejores aplicaciones

Escrito por filtrodecarbon 09-03-2018 en eliminar olores. Comentarios (0)

Estrategias de control de olores y sus mejores aplicaciones


Dulce, skunky, menta, afrutado: el aroma del cannabis es una característica esencial del cultivo y, a menudo, nuestra primera inclinación de su calidad y características. El olor del cannabis es creado por los terpenos, compuestos oleaginosos que juegan un papel importante en sus efectos psicotrópicos a través de complejas interacciones con los canabinoides.

Si bien es una parte esencial de la planta, los terpenos plantean problemas a los cultivadores comerciales de cannabis. La mayoría de los municipios restringen la manera en que las operaciones de cultivo manejan los olores, y por ello exigen eliminar olores. Particularmente en áreas urbanas, las regulaciones pueden prohibir que un cuarto de cultivo o invernadero ventee el aire no tratado en el exterior. Esto introduce un gran desafío para los cultivadores. La ventilación es la principal forma en que los cultivadores controlan el calor y la humedad. Sin ella, las zonas de cultivo y los invernaderos interiores pueden calentarse y humedecirse demasiado fácilmente, lo que aumenta el riesgo de plagas, mohos y enfermedades.

A medida que proliferan las operaciones de cannabis a gran escala, aumenta la necesidad de contar con métodos eficaces en función de los costos para controlar el olor. Los cultivadores comerciales de cannabis deben proporcionar suficiente refrigeración y circulación de aire sin que se agote el aire no tratado en el exterior. Los cultivadores caseros, también, típicamente quieren reducir los olores para mantener sus cosechas discretas. Por lo tanto, la necesidad de control de olores abarca muchas operaciones. Desde el tiempo probado hasta lo último en tecnología, aquí está un resumen de las estrategias de control de olores y sus mejores aplicaciones.

Los filtros de carbono (también conocidos como depuradores de carbón) han sido históricamente el método para el control de olores serios. Estos utilizan pellets de carbón vegetal para atrapar terpenos cuando el aire pasa a través del filtro. Los filtros de carbono son fáciles de instalar, eficaces y fiables, si se cambian regularmente. La principal desventaja es que deben ser reemplazados con frecuencia, generalmente cada 2-4 meses. Esto es factible para los cultivadores caseros o pequeños productores comerciales, pero puede resultar bastante costoso a mayor escala. Por ejemplo, al diseñar sus 120.000 m². pies cúbicos cerca de Vancouver, Canadá, Tantalus Labs requirió un flujo de aire significativo para ayudar a reducir el uso de pesticidas químicos. Si se utiliza un sistema de depurador de carbono, cada nave del invernadero requeriría 17 ventiladores adicionales con filtros de carbono. La inversión inicial fue significativa, pero más incómoda fue el costo de mantenimiento y operación de reemplazar 160 filtros y ventiladores cada dos meses. Los filtros de carbón también reducen el flujo de aire a través de un ventilador, por lo que se necesitan más ventiladores de los previstos originalmente. En resumen, el sistema resultó ser poco práctico para el gran invernadero.

Aunque son costosos a gran escala, los filtros de carbono siguen siendo muy eficaces para los cultivadores domésticos y las salas de cultivo en interiores. En estos casos, el cultivador instala un depurador de carbono en los conductos antes de que el aire se mueva a través del ventilador de extracción. Los filtros deben ser de tamaño adecuado al tamaño del ventilador (descrito en pies cúbicos por minuto o CFM). El rendimiento se ve inhibido por una mayor humedad, lo que los hace más adecuados para instalaciones de cultivo con cierto control ambiental.

Filtros de aire

Los filtros de aire estándar, a menudo llamados purificadores de aire, son típicamente hechos de pantallas de fibra de tejido denso. Estas partículas atrapan el aire a medida que circula por el filtro, que puede ser una unidad independiente o incorporarse a un sistema de ventilación. Los filtros son menos efectivos que los depuradores de carbono para el control de olores. Se utilizan principalmente para atrapar partículas más grandes, como polvo y mohos en el ambiente de cultivo. El control del olor puede ser un beneficio secundario pequeño o moderado. Los filtros avanzados, como HEPA (alta eficiencia en la detención de partículas) pueden resultar bastante caros.

Debido a los costos del control de olores para cultivos a gran escala, algunos invernaderos comerciales están adoptando un enfoque totalmente distinto: reducir la necesidad de ventilación en primer lugar. En lugar de expulsar aire al exterior, los invernaderos sellados circulan aire en el interior. Los ventiladores y los sistemas de climatización avanzados regulan las condiciones interiores como la temperatura, el CO2 y la humedad, y proporcionan suficiente circulación de aire.

Esta estrategia tiene un número de otros beneficios: reduce las plagas y patógenos entrantes; ahorra CO2 y energía; y evita la posibilidad de que el polen de cáñamo entre en la estructura y polinice los cultivos, un tema reciente en estados legales como Colorado. Sin embargo, encerrar un invernadero plantea otros retos con el control del sobrecalentamiento y la humedad. Las empresas están respondiendo rápidamente con soluciones innovadoras de climatización para conseguir un ambiente cerrado en interiores. Ceres Greenhouse Solutions, por ejemplo, construye invernaderos de cannabis aislados para climas rigurosos como Colorado. Su sistema de Transferencia de Calor Tierra-Aire (GAHT) circula aire a través de una red de tuberías subterráneas. El aire es enfriado y deshumidificado a medida que pasa por el suelo, y luego es descargado de vuelta al invernadero más fresco y seco.

La creación de un entorno supercontrolado con controles climáticos avanzados -incluyendo calefacción, refrigeración, deshumidificación y movimiento de aire- es una tendencia importante en los invernaderos comerciales de cannabis. Esto permite a los cultivadores mantener el aire oloroso en su interior, a la vez que proporciona un control ambiental preciso y suficiente movimiento del aire. Los sistemas de ventilación de respaldo con depuradores de carbono pueden ser mucho más pequeños, lo que permite ahorros iniciales y continuos. Puedes leer más sobre los pros y contras de un invernadero sellado en el blog de Ceres sobre el tema aquí.

Los neutralizantes de olores abarcan una amplia gama de productos. Éstos pueden ser tan sencillos y baratos como el ambientador de su coche: estos productos simplemente cubren el olor, sin erradicarlo. Las soluciones más eficaces son los geles y aceites, que flotan en el aire y se unen con los terpenos.  Los productos Ona gel son populares entre los cultivadores domésticos. Estos adsorben terpenos, eliminando los olores de cannabis. Es importante destacar que no pueden utilizarse directamente en el cuarto de cultivo, ya que afectarán negativamente al sabor y el olor del producto. En su lugar, deben colocarse en áreas habitables adyacentes. Por lo tanto, se limitan a los cultivadores caseros, pero se consideran eficaces para esa aplicación.

Generadores de Ozono (No Recomendado)

Los generadores de ozono son una táctica a largo plazo para tratar con los olores, pero generalmente se consideran riesgosos, si no directamente inseguros. El ozono es un gas compuesto por tres átomos de oxígeno que se rompe y se une con los terpenos. En concentraciones significativas, es tóxico tanto para las plantas como para los seres humanos. Para las personas, es un irritante pulmonar y puede producir una serie de efectos para la salud. Sólo por esas razones, muchos cultivadores desaconsejan el uso del ozono como estrategia de control de olores. Otros proclaman que los generadores pueden ser usados con seguridad porque están limitados en la cantidad de ozono que pueden producir durante un período de tiempo, haciendo que las altas concentraciones sean menos probables. (El desafío es que el gas se puede acumular fácilmente en una habitación si no hay suficiente ventilación. Independientemente de cómo se interprete la investigación, los generadores de ozono son una estrategia menos común por esas razones, y una que exige precaución tanto para el cultivador como para el cultivo.

Biofiltros (One to Watch)

Debido al alto costo del control de olores a escala comercial, los cultivadores están innovando en la creciente industria comercial. Tantalus Labs recurrió a la industria ganadera en busca de soluciones para su invernadero a gran escala. Los biofiltros se han utilizado durante años como una estrategia de control de olores para granjas y municipios. Un biofiltro es simplemente un arsenal de material orgánico, como virutas de madera, inoculado con bacterias que consumen moléculas olorosas de forma natural.

biofiltro bahía tántalo laboratorios

Aunque se ha comprobado que esta estrategia reduce los olores del metano, el comercial de Tantalus Labs está siendo sometido a las primeras pruebas para evaluar cómo las bacterias procesan los terpenos y, por lo tanto, eliminan los olores. Las pruebas iniciales a pequeña escala realizadas por las empresas de biofiltros fueron prometedoras. También disiparon la preocupación de que las bacterias perjudicarían la salud de los cultivos de cannabis. Actualmente, la primera aplicación de biofiltros se está probando en los 120.000 m2 de la empresa. ft. cerca de Vancouver.

El ensayo de Tantalus Labs plantea un punto importante: aunque el control del olor no es el tema más sexy, está maduro para la innovación. Actualmente, los métodos tradicionales son difíciles de aplicar a escala económica. En esta industria altamente regulada, el control de los olores de esta planta increíblemente aromática es un tema que está aquí para quedarse.